We all know that learning the gender of nouns can be challenging. Often, the masculine and feminine in French are counterintuitive given the meaning of the word. But the truth is that the gender of most French nouns is determined by its spelling, not its meaning.

Once you can recognize the common gender suffixes, le or la will become much less of an issue. Below is a list that I wrote down from one of my textbooks years ago. I can’t remember the source, but if anyone knows it, please leave a comment and I will be happy to give attribution.

(suffix | examples | common exceptions)

 

Masculine French Noun Endings

-able | le sable | la table

-age | le garage | la plage, la cage, la page, l’image

-ail | le travail

-aire | le dictionnaire | la grammaire

-al | le journal

-ant | le restaurant

-eau | le manteau, le tableau | l’eau, la peau

-c, -r, -g | le banc, le bar, le rang

-euil | le fauteuil

-et | le jardinet

-ier | le cahier

-isme | le communisme

-ment | un appartement, le gouvernement

-oir | le devoir

-a, -o, -ou | le cinéma, le piano, le trou

 

Feminine French Noun Endings

-ade | la promenade, la limonade

-aille | la trouvaille

-aine | la douzaine

-ance | la connaissance, la correspondance

-ence | la science | le silence

-ée | une allée, une idée | le lycée, le musée

-eur | la longueur, la largeur, la hauteur | le bonheur, l’honneur, le malheur

-esse | la promesse

-ice | la justice, la police | un artifice, le supplice

-ie | la boucherie, la folie | le génie, un incendie, le parapluie

-ette | la cigarette | le squelette

-ique | la politique

-té | la liberté | l’été

-ion | la réunion, la télévision | un avion, le camion, un million

-tion | la conversation

-tude | la certitude

-ture | la nature

-oire | une histoire | le laboratoire, le répertoire

-on | la leçon, la maison | le poisson, le soupçon

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